Hoved Reise Tampa gjenoppfinner seg selv for å vise frem sine kyster

Tampa gjenoppfinner seg selv for å vise frem sine kyster

En lokal utforsker hjembyen som forvandlet seg mens han ikke så.

Tampa Riverwalk om natten: Den 2,6 mil lange gangveien er en del av et forsøk på å forvandle byens vannkant. (Besøk Tampa Bay)

Som en fyr som elsker å reise, liker jeg å tro at jeg handler om å finne nye steder og opplevelser.

Når det kommer til Tampa, hvor jeg har bodd i tre tiår, viste det seg at jeg hadde falt i hjulspor.

WpFå hele opplevelsen.Velg din planHøyre pil

Jada, jeg prøver nye restauranter. Og jeg er alltid klar for en konsert. Men jeg har vært altfor uoppmerksom på hvordan denne en gang så søvnige byen ved bukten opplever en ekte renessanse - spesielt langs vannkanten.

Mye av Tampa føles midt i en stor oppussing, med leiligheter og leiligheter, samt detaljhandel og andre virksomheter, som tilsynelatende spirer opp ukentlig. Enda bedre, mange av disse renoveringene inkluderer skyggetrær og andre leke- og salongverdige grønne områder.

De mest dramatiske (og velkommen for meg) transformasjonene skjer langs Hillsborough-elven, som renner gjennom hjertet av byen, og på kysten av byens kanal som renner øst for munningen.

Hvor du kan spise frokost, lunsj og middag i Tampa

Inntil for noen år siden var ikke elven så mye et reisemål som noe å krysse på vei fra den ene delen av byen til den andre. Hvis du var på vei mot kanalen, ville du sannsynligvis se en hockeykamp, ​​besøke akvariet eller gå ombord på et cruiseskip.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Familien min har vanligvis smakt på biter av sentrums utviklende vannkant, med bil, sykkel og noen ganger til fots. Ikke fornøyd med å spille turistiske Whac-a-Mole, bestemte jeg meg for at vi burde oppleve området mer fullstendig fra en førstegangsbesøkendes synspunkt. Så jeg bestilte et helgeopphold for meg, min kone Gail og vår tenåringssønn Ewan på det nylig renoverte Tampa Marriott Water Street-hotellet.

Her, hvor elven blir elvemunning, er den sørlige spissen av Tampa Riverwalk, en flerbrukssti som svinger oppstrøms langs elven i nesten tre mil. Dette er også den vestlige kanten av det nylig kalte Water Street Tampa-området, og en ideell base for våre helgeutforskninger.

Hvis ikke for de høye klirrende lydene av et enda snakkere hotell som bygges, ville vi sannsynligvis ha sovet i. Men mens Gail og jeg drikker kaffe på balkongen vår i 16. etasje med utsikt over vannet, er jeg glad for den høylytte våken lørdag morgen. ringe opp.

Vi er enige om at vi aldri har sett så mye aktivitet på og rundt vannet. På elven nedenfor krysser folk i alle aldre vannet på paddleboards, pontongbåter, partylektere, fiskebåter, kajakker, kanoer av den gamle skolen, utleiebare mini-speedbåter, gule vanntaxier og pedaldrevne padlebåter (mer om dette senere ). Lenger mot bukten danner vannsyklister en slags vannpeloton. På vei motsatt vei er en dragebåt, dens mannskap padler i rask unison. I nærheten følger en firedel roere ombord på et slankt skjell oppmuntring fra bullhorn fra en buss som følger like bak i en motorbåt på størrelse med badekar.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Det er like travelt på den terrestriske elvepromenaden, der folk i alle aldre passerer hverandre på sykler, rulleskøyter, skateboards, Segways og scootere og til fots.

På vei nedover bestemmer Gail, Ewan og jeg at scenen føles som en Dr. Seuss-bok om transportmåter som kommer til live i subtropiske omgivelser.

Vi velger å starte dagens utforskninger mot øst med Water Street Tampa. Favorittveien vår er med en gammeldags trikkebil, som tilfeldigvis ligger rett overfor hotellet.

Mye har endret seg siden Gail og jeg pleide å bringe vår småbarnssønn med sporvogn til og fra Florida Aquarium. I dag er det en del av en 50 mål stor megautvikling finansiert av selskaper eid av Tampa Bay Lightning-hockeylagets eier og Bill Gates. En flokk byggekraner står der alle slags steder å bo, spise, jobbe, handle og leke raskt bygges. Dine foreldres idé om et sentrum er det ikke. Tenk på energisparende, sentraliserte klimaanlegg som frigjør bygningstak for grøntområder, fotgjenger- og førerløse bilsentriske gater og hundrevis av skyggefulle trær.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Vi hopper over stoppet for Cotanchobee Fort Brooke Park, hvis lekeplass vi pleide å besøke, og går av ved neste, og går den siste blokken til Sparkman Wharf.

Den mye nedsettende delen av den gamle Channelside Bay Plaza som tidligere skjulte vannkanten for innsyn, har blitt revet, og gir plass for en slags halv park, halv utendørs stue, komplett med sofaer, benkhusker og forskjellige stoler, og en filmlerret .

Kjøligere høsttemperaturer har lokket oss hit nesten ukentlig for å beite utendørs på en hvilken som helst av den eklektiske blandingen av nye restauranter som ligger i fargerike ombygde fraktcontainere. På vårt siste besøk nippet vi til Negronis mens vi så på solnedgangen fra Adirondack-stolene ved vannet mens Ewan spilte et improvisert parti plen sjakk med noen yngre barn. Vi inngår en pakt om snart å komme til en filmkveld.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Det er nesten middag, men vi er enige om at vi fortsatt er for mette av romservice-frokost til lunsj, og bestemmer oss i stedet for å hoppe tilbake ombord i sporvognen og kjøre den en håndfull stopp nordover til endestasjonen i det historiske Ybor City-området, tidligere sigarhovedstad. av verden. Du kan fortsatt kjøpe en håndrullet sigar her, laget på samme måte som utallige cubanske immigranter har gjort i flere tiår, men ikke på langt nær på skalaen da mer enn 10 000 arbeidere rullet hundrevis av millioner av stogier hvert år.

Lenge borte er imidlertid lektorene som ble ansatt for å lese nyheter, romaner og andre tekster til tabaqueros mens de rullet sigarer. Tampa-fødte cubanske smørbrød er nådig her for å bli.

Tilbake på hotellet omtrent en time senere er vi akkurat i tide til å se en Pirate Water Taxi-båt legge til kai over gaten. Vår første gang ombord, er vi enige om at vi burde ha syklet før.

En gang så søvnige St. Petersburg, Florida, våkner med levende kunst og natteliv

Selv om det nesten er Halloween, er pirat-temaet en tydelig spinoff av Gasparilla, en årlig fest der hundretusenvis av lokalbefolkningen og andre kler seg ut som pirater (og jenter) og spiser, drikker og er glade. Gasparilla ble tilberedt av noen lokale stormenn rundt 1904 som en måte å krydre byens årlige 1. mai-feiring på. Selv om den berømte piraten som festivalen er oppkalt etter, Jose Gaspar, er fiktiv, leder et ekte sjørøverskip oppkalt etter Tampas skytshelgen en vannbåren invasjon av byen tidlig hvert år, akkompagnert av gateparader i New Orleans Mardi Gras-stil.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Oppover elven tusler vi, vår piratkledde kaptein peker ut landemerker underveis.

Turen oppstrøms føles like mye som en reise inn i Tampas industrielle fortid som gjennom nåtiden og fremtiden. På østbredden ligger et halvt rasert stumpe kontorbygg der snart byens høyeste bygning - 50 pluss-etasjers Riverwalk Place-leilighetstårn - vil reise seg.

Rett foran på motsatt bredd spionerer vi de sølvblanke minaretene i russisk stil ved University of Tampa, en gang byens første luksushotell. Bygget av jernbane- og hotellmagnaten Henry Plant, bidro feriestedet til å sette en by fra slutten av 1800-tallet med bare rundt 15 000 sjeler på kartet da noen av Teddy Roosevelts Rough Riders la seg der før de dro til Cuba og inn i historiebøkene. I dag er den idylliske eiendommen et yndet sted for studenter og lokalbefolkningen å spasere og slappe av.

Elven og dens bredder er fulle av mennesker. Synet av paddleboardere virker fortsatt litt foruroligende ved en elv som frem til 1980-tallet var blant landets mest forurensede vannveier. Det er ikke uvanlig i disse dager å se flaskenesedelfiner i elven.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Det er ikke før vi passerer Tampa Museum of Art og Straz Center for Performing Arts og sklir under Laurel Street Bridge at jeg husker at jeg har vært her på vannet før, under en nattlig fisketur for mange år siden. Under denne gamle vindebroen, fortalte en venn meg nylig, bor en koloni av flaggermus, hvis avgang i skumringen hans små barn elsker å se.

Gail har også vært her da vi ble med de fleste av de voksne på blokken vår på en bursdagsfest ombord på en leid pedaldrevet padlebåt for et par år siden. Da vi ankom puben Rick's on the River ved vannkanten, rett rundt svingen oppover elven fra der vi er på vei i dag, var vi like svette som vi var muntert beruset.

Innen vanntaxien kjører opp til Water Works Park, har vi fått en tørst. Ved siden av parken ligger restauranten og bryggeriet Ulele. Siden åpningen for noen år siden har denne pioneren i et da nedlagt distrikt vært et yndet sted for helgeturer med familien.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Vanen tro vandrer vi rundt i eiendommens naturlige kilde og peker ut ulike fiskearter. Vi håper å skimte en sjøku; på kjappe vinterdager kryper de seg rundt kildevann som fortsatt er relativt milde 70 grader året rundt.

Vi ville elske å dvele, kanskje bli med på et spill cornhole på den putting-green-lignende kunstgressplen ved elvebredden, men i stedet gå en blokk lenger nord til Armature Works, et forlatt gatebilvedlikeholds- og lagringsdepot som har blitt forvandlet til en hip blanding - bruk plass med tradisjonelle sitteplasser og restauranter i mathallstil, og arrangements- og arbeidsfasiliteter. Det er også en del av en større blandet nabolagsutvikling på gang.

Gail og jeg bestiller Campari-sprit fra baren på Armature Works, mens Ewan tar bilder av den gjenbrukte bygningens arkitektoniske særheter. Gjennom gulv-til-tak-vinduene kan vi se hvor det snart vil være en kai for vanntaxier og andre fartøyer.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Ivrige etter å dusje før vi returnerer til Armature Works for kveldsmat på Steelbach-restauranten, tar vi en tur tilbake til hotellet vårt i en av byens gratis Downtowner-biler.

Senere den kvelden, på en arm-i-arm-tur etter middagen nedover elvepromenaden til hotellet vårt, slutter vi oss til det som virker som en byomfattende passeggiata.

Det føles som om vi er i en annen by, sier Gail og smiler.

Avtalt.

Abercrombie er en forfatter basert i Tampa. Nettstedet hans er paulabercrombie.com . Finn ham på Twitter: @paulabercrombie .

Mer fra Travel:

I Orlando eller Anaheim for en Disney-ferie? Utforsk byene utenfor portene også.

Fra baldakinvandring til gatorfylt vann, denne Florida-parken byr på et rikt dyreliv

På vestkysten av Florida endrer et treningsanlegg for servicehunder liv og trollbinder besøkende

Hvis du går

Hvor du skal bo

Tampa Marriott Water Street

505 Water St.

813-221-4900

marriott.com/hotels/travel/tpamc-tampa-marriott-water-street

Dette konferansehotellets nylige renoveringer inkluderer tillegg av Anchor and Brine, en sjømat- og cocktailbar med utsikt over marinaen og Tampa Riverwalk. Rom fra rundt 0 per natt.

Aloft Tampa sentrum

100 W. Kennedy Blvd.

813-898-8000

marriott.com/hotels/travel/tpatl-aloft-tampa-downtown

Et hotell i moderne stil med utsikt over Tampa Riverwalk. Rom fra rundt 0 per natt.

Westin Tampa Waterside

725 S. Harbour Island Blvd.

813-229-5000

marriott.com/hotels/travel/tpawh-the-westin-tampa-waterside

Ligger på en elegant, for det meste boligøy rett over Garrison Channel fra Tampa sentrum. Rom fra rundt 0 per natt.

Hvor skal vi spise

Sparkman Wharf

615 Channelside Dr.

813-345-5881

sparkmanwharf.com

Den gamle Channelside Bay Plazas fornyelse inkluderer bespisning og rekreasjon ved vannet, og gjenopplivet butikk- og kontorlokaler. Spesielt populært er det parklignende uteområdet på 1 hektar, med komfortable sitteplasser for avslapning og bespisning fra en av 10 restauranter og barer som ligger i gjenbrukte fraktcontainere. Åpent tirsdag til søndag 11.00 til 23.00. Taco på Gallito Taqueria .

Han sover

1810 N. Highland Ave.

813-999-4952

ulele.com

Denne restauranten og bryggeriet ved elvebredden i et 116 år gammelt tidligere vannanlegg serverer Florida-inspirerte drinker og mat som alligator hush puppies () og okra-frites (). Den store utendørs plenen og den naturlige kilden, sammen med flere dusin statuer av eventyrfigurer reddet fra en lokal dyrehage, er en hit for både voksne og barn. Åpent søndag til torsdag 11.00 til 22.00. og fredag ​​og lørdag 11.00 til 23.00.

Armatur fungerer

1910 N. Ola Ave.

813-250-3725

armatureworks.com

Et tidligere nedlagt trikkedepot som var blitt hipt, blandet bruksområde, med restauranter og barer i stil med sitteplasser og mathaller som serverer all slags mat og drikke. Åpent mandag til torsdag 07.00 til 22.00; fredag ​​07.00 til 23.00; Lørdag 8.00 til 23.00; og søndag 9.00 til 21.00. Forrettene starter rundt .

Hva å gjøre

Pirat vanntaxi

813-390-3711

piratewatertaxi.com

En flåte av flere båter med pirat-tema frakter passasjerer til og fra 17 stopp langs Hillsborough River og like øst for munningen. Kjører søndag til torsdag 11:30 til 22:00; fredag ​​11:30 til 23:30; og lørdag 11:30 til midnatt. To-dagers og årskort og private charterturer tilgjengelig. Heldagspass for voksne er ; barn .

TECO Line Streetcar System

813-254-4278

tecolinestreetcar.org

Denne historiske gatebiltjenesten går hvert 15. minutt med nesten et dusin stasjoner rundt i sentrum og Channel District. Kjøres mandag til torsdag 07.00 til 23.00; fredag ​​07.00 til 02.00; Lørdag 8:30 til 02:00; og søndag 08:30 til 23:00. Gratis.

Tampa kunstmuseum

Cornelia Corbett Center, 120 W. Gasparilla Plaza

813-274-8130

tampamuseum.org

Det århundregamle museet ligger ved siden av elven i sentrum, og er hjemmet til en av de største samlingene av greske og romerske antikviteter i Sørøst, og er vert for alle slags besøksutstillinger av gammel, moderne og samtidskunst. Åpent mandag til onsdag og fredag ​​10.00 til 17.00; Torsdag 10.00 til 20.00; Lørdag og søndag 10.00 til 17.00. Voksne ; barn 6 og under gratis.

Straz Center for Performing Arts

1010 N. W.C. MacInnes Pl.

813-229-7827

strazcenter.org

Fem teatre i dette scenekunstsenteret ved elven i sentrum (det største i Sørøst) arrangerer regionale, nasjonale og internasjonale konserter, musikaler, skuespill, operaer og andre forestillinger. Billettprisene varierer.

Tampa Bay historiesenter

801 Old Water St.

813-228-0097

tampabayhistorycenter.org

Utforsk 12 000 år med Florida-historie - inkludert Ybor Citys cubanske sigarruller, conquistadorer og pirater, og innfødte folk - blant tre etasjer med praktiske utstillinger og oppslukende teateropplevelser ved siden av Tampa Riverwalk. Åpent hver dag 10.00 til 17.00. Voksne ,95; barn 7-17 ,95; 6 og under gratis.

Florida Akvarium

701 Channelside Dr.

813-273-4000

siste seriemorder i amerika

flaquarium.org

Reis gjennom Floridas ferskvannskilder, simulerte våtmarker, grunne bukter og strender, og et korallrevsøkosystem befolket med innfødte arter av pattedyr, fisk og andre skapninger. Åpent hver dag 9:30 til 17:00. Voksne fra (varierer fra dag til dag); barn 2 og under gratis.

Informasjon

visittampabay.com/

P.A.