Hoved Reise Fortsatt på sporet ved 50: Amtrak feirer et halvt århundre med drift

Fortsatt på sporet ved 50: Amtrak feirer et halvt århundre med drift

Mens Amtrak markerer sitt gylne jubileum, gir langdistansetogene et glimt av hvordan togreiser så ut før 1971.

Amtrak's Empire Builder krysser Two Medicine River nær East Glacier Park, Mont. Fjellene i Glacier National Park ruver i det fjerne. (Justin Franz / For The Washington Post)

Ther er raskere måter for meg å komme meg til Portland, Ore. eller Seattle fra hjemmet mitt i Montanas Flathead Valley, ikke langt fra Glacier nasjonalpark . Alaska Airlines tilbyr flere flyvninger om dagen til begge byene som kan ta meg dit på kortere tid enn det ville ta å se filmen ombord. Men hvis jeg har tid til overs, tar jeg Amtrak.

WpFå hele opplevelsen.Velg din planHøyre pil

Turen ombord på Amtrak's Empire Builder fra Whitefish, Mont., til Portland eller Seattle (toget deler seg i to seksjoner i Spokane, Wash.) tar omtrent 14 timer, noe som betyr at det faktisk vil ta mindre tid å bare hoppe inn i bilen og kjøre. Men for meg, og mange andre, tilbyr toget mer enn bare en måte å komme seg fra punkt A til punkt B på; det gir muligheten til å bare sette ned farten og nyte naturen. Empire Builder og andre langdistansetog gir også et glimt av hvordan togreiser så ut før Amtrak ble opprettet i mai 1971.

De siste årene har Amtrak fremholdt ideen om at de mest vellykkede rutene forbinder byer som er 100 til 500 miles fra hverandre. Tidligere i vår, da president Biden kunngjorde sin nye infrastrukturplan, ga Amtrak ut et kart som viser 30 nye ruter, hvorav de fleste passer inn i dette området, som forbinder Los Angeles med Las Vegas; Savannah til Atlanta; og Madison til Milwaukee. Men et halvt århundre etter opprettelsen er ryggraden i Amtraks nasjonale system fortsatt dets langdistansetog, de som dekker tusenvis av mil med land, med historiske navn som Capitol Limited , California Zephyr og Empire Builder, som alle er før Amtrak.

gutter ble til jenter av mødrene sine
Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Empire Builder – toget som vanligvis buldrer gjennom byen min hver morgen og hver natt – koblet Chicago først sammen med Portland og Seattle i 1929. Toget ble oppkalt etter Great Northern Railways grunnlegger, James J. Hill, en kanadiskfødt jernbanebaron kjent for sitt industrielle imperium som strakte seg fra Midtvesten til Stillehavet nordvest. Mens andre passasjertog kom før (Great Northern ble bygget på 1890-tallet), tilbød Empire Builder reisende uovertruffen komfort, med romslige sovevogner og en spisevogn som byr på fersk fisk, lam og eneretter. Det var til og med en frisør ombord. I den epoken sparte jernbaner ingen kostnader ved å prøve å lokke passasjerer ombord på tog og arbeidet til og med for å utvikle attraksjonerlange rutene sine for å lokke publikum til å ta en tur. SakiEtter at Glacier National Park ble etablert i 1910, bygde Great Northern hytter og finansierte en aggressiv markedsføringskampanje som oppmuntret folk til å se de amerikanske alpene. Andre jernbaner gjorde det samme over hele kontinentet og spilte en fremtredende rolle i etableringen av lignende fasiliteter på Grand Canyon og Yellowstone .

The Path Forward: Future of Train Travel

Men jernbanenes monopol på reisemarkedet over land begynte å erodere på midten av 1900-tallet da motorveisystemet ble bygget og flyreiser ble fremtredende. På 1960-tallet tapte jernbaner penger på passasjertog og ønsket seg ut av den menneskelige flyttevirksomheten. Regjeringen var motvillig til å la jernbaner forlate passasjertjenesten, så i 1970 opprettet kongressen et kvasi-offentlig selskap kalt National Railroad Passenger Corporation (senere kalt Amtrak) for å overta ansvaret for å kjøre passasjertog på et slanket nasjonalt nettverk. Mange mente det var et halvhjertet forsøk på å redde passasjertoget, og minst en Nixon-tjenestemann støttet den teorien da han privat sa: Hensikten med dette lovforslaget er å få passasjertjenesten vekk fra jernbanen, kjøre hjulene av det eksisterende. utstyr, og så sette en stopper for persontog her i landet. Amtrak skulle starte driften 1. mai 1971. I et forsøk på å skape et slankere nettverk ble mange overflødige passasjertog med lavt antall passasjerer permanent kansellert.

For oss føltes det som om verden gikk mot slutten 1. mai, sa Jesse Smith, en da 18 år gammel jernbaneentusiast fra Maryland, som brukte mye av våren på å kjøre tog som skulle forsvinne.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Etter at Amtrak tok over togene fortsatte Smith å sykle og på slutten av 1970-tallet, da han var mellom jobbene, brukte han uker på kryss og tvers av landet på tog takket være USA Rail Pass . Modellert etter et lignende produkt i Europa, tillot innehaverne å ta så mange bussturer de ville i løpet av en bestemt tidsperiode (Amtraks nettsted sier at salget av passet er midlertidig utilgjengelig). Smith sa at han vanligvis ville sykle om natten - på den måten trengte han ikke å få et hotell - og deretter utforske byen han gikk av på om dagen.

Jeg var ungen du ikke ville sitte ved siden av, sa Smith og lo. Jeg barberte meg og badet i vasken på toget, men jeg hadde det veldig gøy på de turene.

Dr. Judy Mikovits forfølgelse og tildekking

Smith skulle fortsette å jobbe for en godsjernbane i West Virginia, og i dag er han pensjonist. Selv om han brukte hele karrieren på å kjøre tog, elsker han fortsatt å kjøre dem og tar av og til turer på Amtrak. I forrige uke, på Amtraks 50-årsjubileum, tok han en tur opp til Cumberland, Md., for å se og fotografere Capitol Limited, det samme toget han kjørte inn til D.C. rett før Amtrak tok over driften et halvt århundre tidligere.

I dag driver Amtrak 15 langdistansetog, inkludert Capitol Limited mellom D.C. og Chicago; de Kyststjernelys mellom Seattle og Los Angeles; og Sunset Limited fra Los Angeles til New Orleans. Togene er vanligvis delt inn i bussseksjoner, hvor du kan dele et par seter med en annen rytter, og en sovende seksjon hvor du kan ha et privat rom. De fleste tog har en salongvogn med store panoramavinduer som gir en vid utsikt over det forbipasserende landskapet.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Den felles spisevognen har lenge vært en av jernbaneentusiasten Arthur Houses favorittdeler på langdistanse togreiser, selv om den opplevelsen har blitt betydelig redusert under pandemien. For tiden tilbyr Amtrak kun tilberedte måltider til sovebilpassasjerer på rommene og kafébilservice til busspassasjerer. Tjenestemenn har sagt at de håper å til slutt bringe tilbake tradisjonell matservering med måltider laget i et kjøkken ombord til de vestlige langdistansetogene. I mer normale tider kan folk imidlertid dele et måltid med andre passasjerer.

Forlis deg selv i den hypnotiske lokket til YouTubes «cab ride»-tog-reisevideoer

Du kan ha spontane og fascinerende samtaler, spesielt i spisevognen når du spiser med totalt fremmede, sa House. Ved slutten av måltidet vet du alt om dem.

reiserestriksjoner for new york by

House har kjørt Amtrak i nesten alle sine 50 år. Han tilbrakte karrieren sin i den amerikanske hæren, og når han måtte reise, enten på jobb eller for fornøyelsens skyld, tok han toget. Selv om han innrømmer at det nesten alltid ville vært raskere å fly, elsker han den fantastiske isolasjonen toget gir, muligheten til å bare stirre ut av vinduet og se verden gå forbi. Nå som han er pensjonist, tar han vanligvis toget fra hjemmet sitt i Pennsylvania ut til Montana hvert annet år for å se barnebarna.

De utvidede holdeplassene er et annet høydepunkt for House. Mens mesteparten av tiden vil toget bare stoppe i en by i et minutt eller to, noen ganger vil det stoppe i 20 minutter slik at forsyninger kan lastes på eller togpersonalet kan avlastes (lokomotivingeniører kan bare jobbe opp til 12 timer, så det tar flere mannskaper å få et tog over hele landet). Det gir passasjerene noen minutter til å komme seg ut og strekke på bena - selv om konduktøren alltid vil advare deg om ikke å gå for langt.

Den virkelige fascinasjonen av togreiser for meg er naturen og muligheten til å stoppe i en liten by som jeg ikke er kjent med, sa House. Under de lengre stoppestedene kan du gå rundt plattformen i noen minutter og virkelig nyte et sted.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

House husker at han kjørte passasjertog før Amtrak og sa at mens noen ting ikke er det samme (på den tiden var skopusstjenester i sovevognen og regionale retter i spisevognen normen), muligheten til å koble fra resten av verden forblir stort sett uendret.

I fjor kuttet Amtrak ned det meste av langdistansetogtjenesten til bare tre dager i uken på grunn av budsjettbegrensninger, og noen talsmenn for passasjertog fryktet at reduksjonen kan bli permanent. Men den amerikanske redningsplanen inkluderte finansiering for å gjenopprette daglig tjeneste på rutene som var blitt kuttet ned. Langdistansetogene vil begynne å gå daglig igjen senere denne måneden.

new river gorge nasjonalpark

Det er kjærkomne nyheter for Jay Marking fra Rochester, Minn., som har tatt toget flere ganger i året siden 2010. Han hjelper til med å drive to Facebook-grupper om togene: en som heter Amtrak's Pride for LHBTQ-passasjerer og en annen kalt Amtraks Empire Builder . Sistnevnte gruppe har mer enn 5000 medlemmer. Marking opprettet gruppene slik at rytterne kunne dele historier og tips fra turene sine. Sidene brukes også til å organisere gruppeturer for medlemmer.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Marking sa at han foretrekker toget av flere grunner, inkludert det mer avslappede miljøet (spesielt sammenlignet med flyreiser). Men mest av alt handler det om menneskene han møter ombord, mange av dem har blitt venner for livet. En Amtrak-dirigent han møtte for mer enn et tiår siden var til og med i bryllupet hans.

Toget gir deg en sjanse til å komme i kontakt med andre mennesker, sa han. Du knytter forbindelser med mannskapet og med andre passasjerer. Du får ikke den typen opplevelse på et fly. I luften er alle i sitt eget sete og bare passer på sine egne saker.

Ettersom pandemien letter grepet om samfunnet, vil det å bremse ned for å nyte naturen og få kontakt med andre mennesker ikkeikke være en så dårlig idé.

Historien fortsetter under annonsen

Franz er en forfatter basert i Montana. Nettstedet hans er justinfranz.com . Finn ham på Twitter: @ jfranz88 og Instagram: @justinfranz .

sør for grensen om natten
Annonse
Vennligst merk

Potensielle reisende bør ta lokale og nasjonale folkehelsedirektiver angående pandemien i betraktning før du planlegger noen turer. Informasjon om reisehelse kan finnes på Centers for Disease Control and Prevention sitt interaktive kart som viser reiseanbefalinger av mål og CDC-ene nettside for reisehelsemelding .

Mer fra Travel:

Los Angeles til Seattle med tog ombord på Coast Starlight

Ombord på Amtrak's Crescent, overraskende komfort og velkommen tilbaketrukkethet på et sakte tog til Mississippi

Se Canada fra kyst til kyst - med tog

Koronaviruspandemien har forstyrret reiser innenlands og rundt om i verden. Du finner den siste utviklingen på The Posts liveblogg påwww.washingtonpost.com/coronavirus