Hoved Annen San Diego's Little Italy: Pizzaene og piazzaene er akkurat som ekte vare

San Diego's Little Italy: Pizzaene og piazzaene er akkurat som ekte vare

San Diegos bydel Little Italy er full av pizzeriaer, piazzaer og festivaler som hedrer det gamle landet.

Spør meg hvor jeg vil feriere, og uansett dag eller år, vil svaret mitt alltid være det samme: hvor som helst i Italia.

En hengiven italofil uten midler til å reise utenlands regelmessig, jeg mater lidenskapen min i stedet ved å oppsøke italiensk-sentriske nabolag i amerikanske byer. Hvor heldig er jeg da som bor bare noen minutter fra San Diegos Little Italy, hvor italiensk kultur, arv, religion og alt det kulinariske krysser hverandre i en svært gangbar 48 kvadratblokker øst for San Diego Bay.

I humør for pizza? Jeg vil omgå de lange køene som snirkler seg ut av nabolagets bærebjelke, Filippis pizzagrotte (1747 India St., 619-232-5094, www.realcheesepizza.com ), og sett kursen mot Napizza (1702 India St., 619-696-0802, www.na-pizza.com ) hvor jeg henter et fire-tommers kvadratisk stykke himmel — hauger av smakfull porcini-sopp og trøffelpostei hviler på en bunn av fersk mozzarella. Min forkjærlighet for karbohydrater som ennå ikke er mett, tilfredsstiller jeg søtsuget med et besøk til Cafe Zucchero (1731 India St., 619-531-1731, www.cafezucchero.com ) hvor jeg kan knaske på et utvalg av mandelbiscotti og pignoli, eller, hvis jeg føler meg veldig overbærende, nyte en skje eller to med hjemmelaget pistasjgelato.

Og hvis det er en solid supertoscaner jeg har lyst på, kan jeg hvile føttene mine ved Drøm om vin (1607 India St., 619-531-8887, www.sognodivinosd.com ), en vinbar som fungerer som en restaurant, og prøv noen varianter.

Bortsett fra gastronomiske gleder, kan Little Italys biter av gammeldags sjarm frakte meg, om enn for noen få øyeblikk, over Atlanterhavet til en travel italiensk by. Min favoritttid for å spasere i nabolaget er en hvilken som helst ukedag morgen eller ettermiddag, når jeg oftere enn ikke vil fange små samtaler blant en liten gruppe menn sammenklemt på fortauet som røyker sigaretter eller sigarer og snakker animert italiensk. På kvelden blir gatene levende når fortauskafeene fylles med middagsgjester. (Vær oppmerksom: Parkering kan være en utfordring.)

Tidligere Little Italy-beboer Anthony Davi, hvis selskap, Lille Italia turisme (760-736-1138, www.littleitalytours.com ) leder lørdags morgenvandringer gjennom nabolaget, lover, med litt overdrevenhet, at gjestene vil bli med oss ​​til en annen tid og et annet sted, til en verden av «det var en gang» i det italienske kvarteret.

Et viktig landemerke inkludert i omvisningen hans er den italiensk-amerikanske kirken fra 1920-tallet Vår Frue av rosenkransen (1668 State St., 619-234-4820, olrsd.org ), med sine fantastiske taklerreter, fresker og livlige glassmalerier.

Ved første øyekast kan det virke som om boligkompleksene i mellom- og høyhusene som har spiret der aldrende varehus, parkeringsplasser og hjem en gang satt, har slettet de historiske røttene til dette italienske immigrantsamfunnet som dateres tilbake til slutten av 1870-tallet. Men de nye boligutbyggingene har faktisk bidratt til å gjenopplive det som i dag er et levende, autentisk samfunn som er en blanding av det gamle - den mer enn et halvt århundre gamle Filippi's med sine rødrutete duker og knebøy Chianti-flasker hengt opp i taket - og hippe nykommere liker Ironside Fish & Oyster (1654 India St., 619-269-3033, www.ironsidefishandoyster.com ) og Einer og Eføy (2228 Kettner Blvd., 619-269-9036, www.juniperandivy.com ), en populær restaurant ledet av Top Chef-kjendisen Richard Blais.

delta kundeservice ventetid

Butikkene, kunstgalleriene, boligtilbehørsbutikkene, enotecaene og spisestedene som nå befolker distriktet representerer en bemerkelsesverdig oppgang fra slutten av 1950-tallet og begynnelsen av 60-tallet, da en av byens viktigste motorveier fra nord-sør, Interstate 5, ble bygget og delte samfunnet og tvinger til flytting av hundrevis av familier. År senere falt den en gang blomstrende tunfiskeindustrien i tilbakegang, og ødela Little Italys økonomiske grunnlag.

Kreditt aggressiv ombygging og Little Italy Association, en ideell nabolagsorganisasjon som ble dannet i 1996, med å snu området. Den lokale gruppen presset på for landemerket Little Italy-skiltet som spenner over nabolagets ryggrad, India Street, og opprettet lyktestolpebannerprogrammet som hyller så kjente italienere som Galileo, Michelangelo og Marconi.

Det er også ansvarlig for Basilone torg (Fir and India streets), et hyggelig samlingssted som fungerer som et minnesmerke over lokalbefolkningen som mistet livet under krigene på 1900-tallet. Plukk opp en kile med provolone og prosciutto kl Mona Lisa deli (2061 India St., 619-239-5367, www.monalisalittleitaly.com) og ta en pikniklunsj på torget.

Hvis du timer ditt Little Italy-besøk godt, kan du oppleve en av de mange festivalene og spesielle arrangementene som foreningen sponser, for eksempel ukentlige kveldsfilmer som vises om sommeren på amfiet i Friends Park (West Date and State streets), Taste of Italy eller den årlige Little Italy Festa (14. oktober i år). Maling med krittkunst, en boccia-ballturnering, musikalske handlinger og matlagingsdemoer er blant høydepunktene.

Selv om hjertet av Little Italy er konsentrert langs India, tiltrekker Kettner Boulevard, ett kvartal over, flere butikker og restauranter og er hjemsted for en rekke design- og boliginnredningsbutikker.

Selv om ikke italiensk-tema, lørdag marked ( www.littleitalysd.com/mercato ) er et av San Diegos største bondemarkeder, med rundt 150 leverandører. Jeg besøker ofte, om så bare for å surfe, lytte til levende musikk og selvfølgelig vandre i nabolaget.

Tilbake til ferieambisjonene. Jeg er faktisk på vei til Italia denne høsten, men jeg vet at lengselen ikke vil forsvinne når jeg kommer hjem. Ikke noe problem. Little Italy ligger bare noen minutter unna.

Weisberg er en stabsskribent som dekker den lokale gjestfriheten og turismeindustrien for UT San Diego.

Mer fra Travel:

Little Denmark: Velkommen to Iowa

Newarks Ironbound-distrikt, et nabolag med portugisisk stil

I Baltimore kan den polske tilstedeværelsen avta, men den vedvarer fortsatt

I Tarpon Springs, Fla., kan du dykke inn i alle smakene til Hellas

I Chicago gjenspeiler Pilsen-området meksikanske smaker

Reiseguide

Vi deltar i Amazon Services LLC Associates-programmet, et tilknyttet reklameprogram designet for å gi oss et middel til å tjene avgifter ved å koble til Amazon.com og tilknyttede nettsteder.