Hoved Forresten - Reise River cruising i Amerika vokser blant boomere. Men mange mennesker vet fortsatt ikke at det er en ting.

River cruising i Amerika vokser blant boomere. Men mange mennesker vet fortsatt ikke at det er en ting.

River-cruise-operatører henvender seg til babyboomere som ønsker å gjenoppdage Amerika ved vann (og unngå lange flyreiser til Europa).

(Washington Post-illustrasjon; American Cruise Lines; iStock)

Diana og David Carlson har reist verden rundt gjennom årene: Egypt, Sør-Afrika, Kina, Praha, Berlin og mer.

Mannen min kommer til det punktet hvor han sier: «Jeg liker bare ikke de lange flyturene», sier Diana Carlson, 73. Det er greit med henne. Jeg sier: «Ok, vi går på båten igjen.» Jeg skal gå på den så ofte jeg kan.

WpFå hele opplevelsen.Velg din planHøyre pil

Ved båten mener Carlson den amerikanske dronningen, en seks-dekks padle-hjuler som seiler Mississippi-elven som flaggskipet til American Queen Steamboat Company . For alle paret i Sør-California, har de seilt nesten 20 ganger med cruiserederiet som er viet til amerikanske elver.

The Carlsons er akkurat den typen kunder operatørene av amerikanske elvecruiseselskaper ønsker å nå: De har tid og evne til å reise, en interesse i å utforske amerikanske steder og – viktigst av alt – de vet at elvecruise eksisterer i USA.

Jeg tror virkelig etterspørselen er der, sier Charles B. Robertson, president og administrerende direktør i American Cruise Lines , som opererer en flåte på 12 små elve- og kystskip som berører 30 stater. Det handler virkelig om å øke bevisstheten om cruising som et alternativ i dette landet. Etterspørselen etter elvecruise globalt er enorm, og jeg tror de fleste bare ikke er klar over at det faktisk er et alternativ her.

hvor er indian rocks beach

En lokal guide til New Orleans

Baby boomers er gruppen som operatørene er mest opptatt av å nå. Robertson sa at selskapet hans historisk har tiltrukket seg cruisere 65 og eldre, men tiltrekker seg flere i 50-årene med fasiliteter på nye båter, som yogarom, treningssentre og unike samlingsområder.

ikke bære på poser bli sjekket
Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Folk som cruiser på våre båter trenger to ting: tid og penger, sier John Waggoner, styreleder og administrerende direktør i American Queen Steamboat Company. På grunn av det er boomers ideelle. De fleste av dem har reist over hele verden. De ønsker å bo nærmere hjemmet, de vil lære mer om U.S.A.

Omtrent 80 prosent av dampbåtselskapets passasjerer er babyboomere. Wagoner sa, avhengig av hvilken båt det er snakk om, demografien om bord skjev mot 65 eller 70, pluss eller minus 10 år. Cindy Anderson, eier av reisebyrået USA River Cruises, sier markedet i stor grad har vært reisende 65 år og eldre.

Europeisk elvecruise har fått et enormt popularitetsløft det siste tiåret i løpet av TV-perioden Downton Abbey – ikke på grunn av noen spesiell handling, men fordi Viking River Cruises var en sponsor av PBS Masterpiece-serien. Amerikanske publikummere som ikke kunne få nok av Crawley-familien og deres ansatte fikk også et øye med selskapets båter, hytter og destinasjoner.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Selv om amerikanere har reist på amerikanske elver i århundrer, er den moderne elvecruiseindustrien i landet fortsatt gryende og dominert av to selskaper. American Cruise Lines begynte å seile i 2000, mens storoperatøren American Queen Steamboat Company lanserte sitt første skip i 2012. Begge har hatt en akselerert vekst de siste årene. Mellom dem dekker de vannveier inkludert Mississippi, Ohio, Tennessee, Cumberland, Hudson, Columbia og Snake-elver, samt kystområder i New England, Sørøst og Alaska.

Reiseruter er ofte fokusert på historie eller natur, med en stor dose Americana. Cruiseselskaper organiserer tematurer rundt borgerkrigen, Kentucky Derby, musikk, mat eller bourbon. Turer har en tendens til å inkludere alkohol, og de fleste utflukter på land og kan koste mye mer enn et typisk karibisk cruise, mellom 00 til .000 i uken per par, avhengig av linjen.

Jeg tror mange ikke egentlig har utforsket USA på den måten, sier Colleen McDaniel, sjefredaktør for nyhets- og anmeldelsessiden Cruise Critic. Og det er en virkelig fantastisk måte å gjøre det på. Tempoet er litt lavere, noe som er flott for noen.'

En ny elvelinje håper å redefinere cruise for millennials

Cruise Lines International Association legger ikke ut statistikk for elvecruise i USA, men de to største aktørene sier at de må legge til skip for å holde tritt med etterspørselen.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

American Cruise Lines kan frakte rundt 80 000 passasjerer i år, med det tallet som forventes å vokse etter hvert som flere båter kommer online; Ytterligere to nye fartøyer kommer til i 2021, noe som bringer totalen til 14. Linjen, som seiler padlehjul, kystskip og moderne elvebåter som frakter mellom 100 og 200 passasjerer, har mer enn doblet kapasitet siden 2015.

American Queen Steamboat Company trenger rundt 46 000 kunder i året for å fylle de seks fartøyene det eier under to merker - dampbåtselskapet med samme navn og nylig anskaffet Victory Cruise Lines. Operatøren døper sitt siste tilskudd American Countess, en 245-passasjers dampbåt bygget med skroget til en tidligere kasinobåt, i april. I fjor kjøpte operatøren Victory og dets to kystfartøy, og bygger et tredje.

vektgrense for innsjekket bagasje

De ønsker å få skipene på de elvene raskt, sier McDaniel. Så jeg tror det representerer etterspørselen som er der ute.

Viking – nå et industrikraftverk med 78 hav- og elvefartøy – gjør større grep i USA. Selskapet kunngjorde nylig et nytt ekspedisjonsskip som vil seile til USA og kanadiske destinasjoner på Great Lakes.

75 år gammel mann overfalt
Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Associated Press rapportert forrige uke at Viking også planlegger å starte Mississippi River cruise i 2022; operatøren har snakket om planer om å komme inn på markedet i flere år. Flere detaljer var ikke umiddelbart tilgjengelige.

Amerikansk lov sier at linjer som kun seiler innenlands reiser må oppfylle strenge krav som holder utenlandske operatører ute. Fartøyer må bygges i USA, bemannes av amerikansk mannskap og inspiseres av blant annet kystvakten. Det var ikke klart hvordan Viking planla å oppfylle disse kravene, men konkurrentene sier de håper at linjens ankomst vil vekke mer oppmerksomhet for fortsatt nisjesektoren.

Anderson, hvis reisebyrå fokuserer på amerikanske elver, sa at aktuelle globale hendelser også driver interessen for lokal leting.

Historien fortsetter under annonsen

Mange mennesker forlater ikke USA på grunn av dette nye viruset, sier hun, med henvisning til det nye koronaviruset som har sykeliggjort mer enn 81 000 mennesker og drept mer enn 2770. Vi har hatt en enorm mengde kanselleringer for utlandet, men vi har også hatt dobbelt så mange bestillinger for USA nå.

Annonse

For 77 år gamle Al Elliott fra Georgetown, Tex., har elvene vært et flott sted å tilbringe pensjonisttilværelsen (og barnas arv, spøkte han). Han tar Amtrak til alle cruisene sine og regner et vincruise som ett høydepunkt.

Jeg tror leveren min fortsatt prøver å tørke ut av den, sier han, selv om han knapt er ferdig med temaet. De har et ølcruise jeg vil på.

hvor streng er hawaii-karantene

Les mer:

Bortfallet av formelle netter på cruise: Hvordan kleskoder river passasjerer fra hverandre

Bytte båt mot buss for å utforske Praha, Wien og Budapest

Følg By The Way på Instagram for byhøydepunkter, reisetips og mer