Hoved Annen I et namibisk fristed ser du ikke bare dyrelivet – du bryr deg om dem

I et namibisk fristed ser du ikke bare dyrelivet – du bryr deg om dem

På et dyrereservat ser besøkende ikke bare dyrene. De hjelper til med å ta vare på dem.
Frivillige tar en pause mellom pliktene ved N/a’an ku se, et naturreservat i Namibia. Jobbene deres varierer: rengjøre innhegninger, lage mat til dyrene, mate rovdyrene, sove med babybavianene. (Andrea Sachs/The Washington Post)

På N/a’an ku sê, et dyrereservat i Namibia, hadde flere frivillige nysgjerrige støt under yttertøyet. De klumpete haugene dekket overkroppen, og en balllignende form stakk ut fra brystet. Haler dinglet fra kantene på fleece- og gensere.

Det var ingen skam å spørre: Unnskyld meg, men er det en ape i toppen din?

Og det manglet ikke på begeistring ved å svare: Ja, sannelig – en bavian!

I det sørafrikanske landets nasjonalparker og viltreservater ser besøkende dyrelivet. Her, på dyrereservatet, ser gjestene på dyrene på samme måte som en barnevaktklubb tar seg av barna i nabolaget. De frivillige hjelper til med å mate, trene, underholde og trøste skapningene som etter betydelige traumer eller motgang har befunnet seg i organisasjonens beskyttende omfavnelse.

I 2006 grunnla Marlice van Vuuren, en anerkjent namibisk naturverner, og hennes legemann, Rudie, helligdommen på en gård omtrent 30 mil øst for Windhoek, hovedstaden. De kalte stiftelsen N/a’an ku sê, som betyr at Gud vil beskytte oss på san-språket. Oppdraget deres er mangeartet og mangearter: å beskytte foreldreløse eller skadde dyr, å utdanne lokale bønder om bevaringspraksis, å beskytte utsatte rovdyr, og å gi helsehjelp, utdanning og jobbmuligheter for San (eller Bushman) samfunnet, det eldste. innbyggere i det sørlige Afrika. Fokus er på rehabilitering, forskning og fredning.

Villen hører hjemme i villmarken, sa Cila Venter, den namibiske daglige lederen som leder orienteringsøkter. Alle dyrene her er foreldreløse.

Stiftelsen sysselsetter en liten stab ved helligdommen, medisinsk klinikk, skolen og to forskningssteder i Neuras og Kanaan. Likevel lener den seg tungt på frivillige for å hjelpe til med de daglige oppgavene, en stiblanding av husarbeid (rengjøring av penner, klargjøring av mat, bygningsreparasjoner) og plikter i naturen (mating av store katter, tur med maursluker og karakal, sove med babybavianene).

Jeg ankom tidlig i juli, landets vinter og starten på helligdommens travle sesong (juni til september). Piet, en høy, tynn San med et vennlig smil, hentet oss på flyplassen, og la til to til den proteaniske poolen av frivillige – et antall ansatte på 42 under oppholdet mitt. Den andre gjesten, Danielle, som kom fra England, sluttet å mase med smarttelefonen sin lenge nok til å skrike av glede da en bavian krysset foran varebilen.

trans allegheny gale asyldødsfall

Sjåføren gikk inn i de sikre portene, og jeg ble grepet av et TMZ-øyeblikk: Ordene Jolie-Pitt Foundation dukket opp på veggen til hovedbygningen. Brangelina besøkte anlegget i 2010, fire år etter at datteren deres, Shiloh, ble født i Namibia. Paret støtter prosjektet til hennes ære.

Stjernene her er imidlertid dyrene som bare går under fornavn: Samira, den 17 år gamle geparden; maurslukeren Barkie; Jaws surikaten; og Violet, en bavian på størrelse med dukke.

Beboerne har bakhistorier som minner om Bambis. Mange av historiene involverer en bonde som skyter foreldrene, en akseptert form for forsvar mot rovdyr som truer husdyr. Helligdommen, som også er en aktiv gård med kyr, sauer, geiter og høner, samarbeider med lokalbefolkningen for å formulere en mindre destruktiv og mer tolerant tilnærming. Ikke fyr først, forteller de dem; ring oss. Organisasjonen kan for eksempel fange et dyr og flytte det til et mindre utviklet område, eller halsbånd og slippe dyret og spore dets bevegelser via GPS.

Det som lønner seg, blir, sa Cila. Namibia er et land med store åpne områder hvor dyrene kan løpe fritt.

Dyrene som bor på eiendommen gjennomgår enten rehabilitering (for eksempel Jaws, som fikk kjeven tilkoblet etter et hundeangrep) eller kan ikke returnere til naturen fordi de ikke lenger frykter mennesker. Når de mister skremselsfaktoren, er ingen av partene trygge.

Hvis jeg kan gi deg ett råd: Ikke stol på en leopard, sa Cila. Gepardene er imidlertid feige.


En av villhundene, en del av en pakke med valper reddet fra en gård, venter på at middagen hans skal ankomme med fly. Ansatte ved helligdommen kaster kjøttet til de farligere dyrene fra et observasjonsdekk. (Andrea Sachs/The Washington Post)

En morgen fulgte jeg California-frivillige Meaghan FitzGerald inn i Samiras penn. Den store damen i den elegante pelsen gled over og, som en huskatt, dyttet meg for en ørekløe. Mitt råd: Når en gepard vil ha litt oppmerksomhet, gi den til henne.

Personalet tildeler de frivillige en roterende liste over oppgaver som endres hver dag. Etter frokost og lunsj, som serveres i et spiseområde i familiestil med to bålplasser og et svømmebasseng, møttes vi på dyrematstasjonen for instruksjon.

Min første oppgave var å følge dusin babybavianer på en spasertur til et vannhull. Nå, hvis du noen gang har spasert med en bavian, så vet du at det ikke er en hundetur i parken. Noen av de slyngende apene, som varierer i alder fra 6 måneder til 3en / toår, copped rides på våre skuldre, rygger og hoder; andre viklet sine elastiske armer og ben rundt midjene våre, i Baby Bjørn-stil. Mange frivillige bar en vaklende pyramide av aper. Så plutselig, som om de hadde hørt en stille bjelle, byttet de posisjon og personer.

Rundleiet fortsatte til vi kom til bekken. Når vi nådde målet vårt, spredte babyene seg som barn på en lekeplass, klatret opp i et ensomt kameltorntre og rullet rundt i det tørre gresset. De våget seg imidlertid aldri for langt, siden vi var favorittsettet deres med apebarer.

For min neste jobb dro jeg tilbake til kjøkkenområdet for å lage mat til dyrene. På et langt trebord slo jeg meg sammen med en håndfull andre frivillige for å kutte opp gulrøtter, epler og appelsiner til apene og bavianene. Etter en oppskrift blandet jeg yoghurt med en tykk havregrynlignende mos for primatene som er enkle å behage. Hele tiden ville Sylvie, en ung duiker, en type antilope, åpenlyst stjele skrap fra benkeplaten.

Mot slutten av skiftet mitt dukket det opp en medarbeider med tre bøtter med kompost fra våre egne måltider. Tre av oss kastet de hanskede hendene ned i det brune slammet. Øynene mine vann og kneblerefleksen min rykket mens jeg trakk ut biter av sjokoladekake, nappet ostebiter, slimete salat og grøssende kjøtt, alt belagt i en glatt muck. God appetitt, aper og høner.

Nesten hver kveld laster en ansatt en lastebil med heste- og eselkjøtt og melder seg frivillig til rovdyrfôret. De farligere dyrene (løver, leoparder, ville hunder) lever utenfor hovedanlegget, i et sterkt sikret område omkranset av elektriske gjerder. Sjåføren vår, Tessa von Ludinghausen, stoppet ved hvert habitat, og vi vekslet på å kaste proteinplatene over gjerdet og inn i munnen (eller deromkring) til de spisse spisestedene med skarpe tann. Hun instruerte oss om å ta av solbrillene våre, holde oss rolige og kaste over armen, for større kraft og avstand.

Da vi nærmet oss løven og løvinnen, ble hennes letthjertede tone mer alvorlig. Kongen og dronningen tenker ikke vennlig på feilaktige kast. En liten fransk kvinne spurte Tessa om hun kunne kaste blodbadet; Tessa bestemte at det var for risikabelt. Ved en tidligere fôring hadde en frivillig bommet, og løven satte opp gjerdet. I stedet valgte hun en robust tysk kvinne som hadde brukt tre måneder på frivillig arbeid ved helligdommen og en student ved Vanderbilt University med høyden og smidigheten til en basketballspiller. Vi så fra lastebilen, og – felles lettelsens sukk – traff begge målene sine.


Myrslugeren Barkie leter etter termitter å spise under en eskortert tur med frivillige fra helligdommen. (Andrea Sachs/The Washington Post)

Den kvelden ble jeg en av de klumpete klærne.

Babybavianene er naturlig koblet til å sove med mødrene sine, som gir varme på kalde kvelder. (Om vinteren er temperaturene etter mørkets frembrudd gjennomsnittlig 30 grader.) Fordi de små er foreldreløse, trer de frivillige inn som surrogatmammaer.

delta flyselskapets kundeservice telefonnummer

Sovefest-apen min var 9 måneder gamle Mina. En medarbeider ga meg overnattingspakken hennes, som inkluderte en flaske og melkepulver til morgenmat og ekstra bleier for ulykker i løpet av natten. Før jeg dro av gårde, stakk jeg hull i bleiene for å få plass til halen hennes. Tingene vi gjør for barna våre.


Forfatteren, Andrea Sachs, koser en babybavian under en morgentur. (Meaghan FitzGerald)

Jeg ventet i teltet mitt på at Tessa skulle levere Mina. Vi klemte opp hele strukturen for å unngå rømming, og jeg strakte meg etter apen mens hun slurpet bort på flasken. Jeg løftet opp genseren min og hun krøp inn og klemte kroppen mot min. Da hun var på plass, gikk jeg forsiktig bort til spisesalen for å spise middag. Jeg bar tallerkenen tilbake til teltet og spiste med den ene hånden – den andre holdt Mina på plass. Senere mestret jeg kunsten å pusse tennene og vaske ansiktet uten å vekke lasten min.

Jeg krøp ned i soveposen min, og kikket ofte på henne klemt mot brystet mitt. Jeg skrek stille for meg selv: Jeg har en babybavian i sengen min! Jeg så for meg at 11 andre personer den kvelden ropte et lignende utrop.

Mina sov godt og skiftet bare noen få ganger. En gang beveget hun seg til min høyre side, lente seg opp mot meg med flasken dinglende fra de små leppene hennes. Senere på natten våget hun seg ned til føttene mine, hvor hun varmet bena mine som tykke sokker. Etter hvert reiste hun nordover igjen. I det fjerne brølte løvene og sjakalene kaklet. Jeg strammet grepet om henne.

Selv om vi nettopp hadde møttes, tok Mina etter meg. Hun var heller ikke et tidlig morgenmenneske. Men vi hadde en stor dag foran oss. Så, med Mina fortsatt under genseren, steg jeg ut av sengen og gikk bort til spisesalen. Hun stakk hodet ut som et periskop og så på det forbipasserende landskapet.

På kjøkkenet begynte jeg å forberede flasken hennes da jeg kjente at hun gled og da. . .av gårde hun. Monkey på frifot. Hun klatret opp på taket, den slappe bleien hennes hang knapt på. Jeg etterlyste forsterkninger.

Vi har en useriøs baby med bleie, rapporterte en medarbeider i walkie-talkie hans.

En apehvisker kom og tok henne i halen. Jeg fulgte etter paret inn i innhegningen, tok av Minas bleie og utførte mine morsforpliktelser.

Jeg prøvde å si farvel til den lille apen min, men Mina hadde allerede kommet tilbake til sin naturlige tilstand, gjenforent med bavianfamilien sin og lot meg se på fra utsiden.

Mer fra Travel:

Reiseguide

Hvis du går

N/a’an ku sê dyrereservat ligger omtrent 65 km fra Windhoek. Southern African Airways og British Airways tilbyr to-stopp service fra Washington Dulles.

hvorfor klapper folk når flyet lander
Frivillig arbeid der

Helligdommen tilbyr to overnattingsmuligheter: delte rom for opptil tre personer og store telt for opptil to personer. Felles bad. Opphold varierer fra to uker (minimum) til tre måneder. Kostnad: 0 for to uker, inkludert losji, tre måltider om dagen, klesvask, flyplasstransport og frivillige oppgaver.

Informasjon

www.naankuse.com

- SOM.

Vi deltar i Amazon Services LLC Associates-programmet, et tilknyttet reklameprogram designet for å gi oss et middel til å tjene avgifter ved å koble til Amazon.com og tilknyttede nettsteder.

Andrea SachsAndrea Sachs har skrevet for Travel siden 2000. Hun har rapportert fra nærliggende steder som Ellicott City, Md., og Jersey Shore, og fra fjerntliggende steder, inkludert Burma, Namibia og Russland. Følg