Hoved Nasjonal Hundrevis av gigantiske sequoiaer kan ha blitt drept i branner i California, sier parktjenestemenn

Hundrevis av gigantiske sequoiaer kan ha blitt drept i branner i California, sier parktjenestemenn

Beregningen av hvilke trær som fortjener ekstra ressurser kommer ned til forskjellige faktorer.

Etter et år da myndighetene sa at skogbranner brant ned en enestående mengde sequoiaer, truer infernoene som brenner gjennom nasjonalparkene Sequoia og Kings Canyon igjen de gigantiske trærne, og understreker hvordan den økende intensiteten av skogbranner, kombinert med tørke og virkningene av klimaendringer, har ikke bare begynt å ta en toll, men også satt artens overlevelse i fare.

Etter å ha svidd nesten 86 000 dekar siden den ble forårsaket av lynet 9. september, river KNP Complex Fire – dannet av Colony and Paradise Fires – gjennom den nordvestlige sektoren av Californias Sequoia National Park i Sierra Nevada, den eneste regionen der disse trærne bor. Komplekset er bare 11 prosent inneholdt.

Med flammene som fortsatt brenner gjennom sequoiaens land, sier myndighetene at det fortsatt er for tidlig å fastslå omfanget av skaden. Bilder av gigantiske trær pakket inn i aluminium har sirkulert siden brannen begynte å true lundene – og viser de store lengdene tjenestemenn har gått gjennom for å beskytte noen av de største og eldste i verden. Likevel har blandingen av brannens raskt skiftende oppførsel og mangel på tilgang til visse områder i parken ført til at myndighetene prioriterer beskyttelsen av visse sequoiaer.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Siden det ble antent, har infernoet gått inn i minst 15 lunder, sa Christy Brigham, sjef for ressursforvaltning og vitenskap for nasjonalparkene Sequoia og Kings Canyon. To av dem - Redwood Mountain og Castle Creek - har blitt utsatt for brann med høy alvorlighet som kan krype over trærnes baldakiner og har potensial til å forbrenne og brenne disse veldig store gamle trærne, sa hun.

Hvilke spørsmål har du om klimaendringer eller ekstremvær? Spør Posten.

Skadeomfanget på disse lundene er fortsatt ukjent. Redwood Mountain Grove er hjemsted for 5509 sequoiaer som er mer enn fire fot i diameter - som representerer omtrent 20 prosent av de massive trærnes befolkning i Sequoia og Kings Canyon nasjonalparker. Castle Creek-lunden har 419 sequoiaer.

Ingen skal anta at alle disse trærne har blitt drept, sa Brigham. Men frykten er definitivt der ute. Vi vil ikke vite det før vi er i stand til å gjøre vurderingen, men brannene var alvorlige nok til å muligens påvirke hundrevis av trær.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Sør for denne brannen har Windy Fire svidd gjennom nesten 98 000 dekar i Tule River Indian Reservation – nær Giant Sequoia National Monument-området i Sequoia National Forest – siden den også ble utløst av belysning 9. september.

I likhet med KNP-kompleksbrannen som raser i nord, har Windy Fire resultert i tap av dusinvis av sequoiaer. Til tross for at infernoet er 80 prosent innesluttet, brenner det fortsatt gjennom 11 lunder, sa Garrett Dickman, en botaniker fra National Park Service i Yosemite National Park.

Effektene av brannen er blandede. Mens noen lunder klarte seg bra, ble andre utsatt for høyintensive branner som kunne resultere i sequoiaenes død. I Starvation Creek-lunden er scenariet dystert, sa Dickman.

Historien fortsetter under annonsen

I Starvation Creek tror jeg de fleste av disse trærne kommer til å dø, sa han. Etter det jeg kunne se fra den gruppen, overlevde bare fire trær.

jeg skadet bedriftsleiebilen min

Den foreløpige informasjonen, la botanikeren til, plasserer tollen på minst 74 sequoiaer.

Kombinasjonen av brannfaren med det ofte vanskelig tilgjengelige terrenget der trærne vokser, gjør det vanskelig å vurdere. Likevel bringer deres første undersøkelse tilbake minner fra fjorårets Castle Fire - et sjokkerende inferno som utslettet enestående 10 til 14 prosent av sequoiaene.

Annonse

Sammenlignet med fjorårets brann har Windy Fire brent gjennom halvparten så mange trær. Sequoiaene i disse lundene, sa Dickman, er også mindre. Imidlertid kan infernoet i år overstige Castle Fires dødelighet.

Historien fortsetter under annonsen

Det kommer til å bli like ille som det verste fra Slottsbrannen, sa han. Det var opptil 74 prosent dødelighet i den brannen. Starvation Creek kunne godt slå det.

Siden de to skogbrannene startet, har brannmenn tatt ekstraordinære tiltak for å beskytte sequoiaene – til og med satt sammen en spesialisert arbeidsstyrke på over 50 National Park Service-personell og brannmenn for å beskytte de gamle trærne.

Brannmenn prøver å holde sequoiaer rundt gjennom sine 3000-årsdager. Dette er hvordan.

Populære trær, ansett som monarker for sin imponerende høyde, ble pakket inn i beskyttende aluminiumsdeksler. Brannmenn utførte også utbrenthetsoperasjoner - metodisk ledet brannen gjennom lunden, fjernet flekker med vegetasjon og opprettet inneslutningsområder. Sprinkleranlegg ble installert for å avkjøle treets røtter. Noen personell klatret til og med opp på toppene til sequoiaene for å slukke flammene.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Foretaket har gitt etter for en viss suksess, med ikoniske trær som General Sherman - de største i verden etter volum - General Grant og de fire gardistene som alle overlevde flammene.

Likevel er tapet av enda ett tre – selv om det er navnløst og mindre kjent – ​​helt hjerteskjærende, sa Savannah Boiano, administrerende direktør for parkens ideelle partner, Sequoia Parks Conservancy.

Med KNP Complex Fire i gang, er den ideelle organisasjonen innsamling penger til gjenoppretting av tre og gjenoppretting av tilgang til parken.

Beregningen på hvilke trær som fortjener ekstra ressurser kommer ned til forskjellige faktorer, sa Brigham. Parkfunksjonærer og forskere gjør en risikovurdering før skogbrannsesongen begynner. Når en flamme begynner, blir lundens tilgjengelighet, infernoets bevegelse og dens styrke tatt i betraktning for å bestemme hvilke handlinger som skal utføres.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Med sin alderdom og karakteristiske utseende gir den emblematiske naturen til General Sherman og andre navngitte trær dem et ekstra lag med beskyttelse selv om området deres har lav risiko for brann med høy alvorlighet.

Vi kaller dem trær med spesielle interesser, og vi begynte å ta spesielt vare på disse trærne på 90-tallet fordi de er så betydningsfulle, sa sjefen for ressursforvaltning og vitenskap.

I århundrer har sequoiaer vært innblandet i landets kultur. De bærer navnene på nasjonale historiske personer og har tiltrukket turister vidt og bredt for å beundre trær som er i stand til å dverge mennesker.

Brannmenn spenner om et av jordens største trær. Her er hvordan general Sherman fikk navnet sitt.

Med sin tykke bark er sequoiaer naturlig bygget for å motstå brann. De trenger også varmen for å brenne konkurrerende planter og tørke ut kjeglene til de er i stand til å frigjøre frøene. Faktisk blir brannsesongene ofte fulgt av et større antall frøplanter, sa Dickman.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Men selv om sequoiaer trenger flammer for å overleve og formere seg, oppstår det problemer når store, ukontrollerte branner når sequoiaens baldakiner, noe som gjør det vanskeligere for trærne å komme seg og fortsette å vokse. Den alarmerende frekvensen av inferno som er større, varmere og raskere setter arten i fare - spesielt når den forverres av tørke.

Vi har hele tiden sagt at sequoiaer er en branntilpasset art - og det er de - men det er bare grenser for hva de kan håndtere, sa botanikeren.

Selv om utsiktene virker dystre, har Dickman fortsatt håp - tross alt har folk samlet seg bak trærne i årevis, sa han.

Dette kan være deres største utfordring, men jeg tror fullt og helt at folk vil ta tak i den utfordringen, sa han. Det har de gjort i fortiden, og det vil de igjen. Men vi kan ikke bare tenke på dem når bålene brenner.

Les mer:

Oljeflekker og algeoppblomstring som ødelegger Venezuelas største innsjø er synlige fra verdensrommet

Brannmenn spenner om et av jordens største trær. Her er hvordan general Sherman fikk navnet(e)

Truet av klimaendringer bytter en vinprodusent fra California til karbonoppdrett og håper flere vingårder blir med