Hoved Reise I Chicago beveger veggmaleristen Hebru Brantleys utendørskunst seg inn

I Chicago beveger veggmaleristen Hebru Brantleys utendørskunst seg inn

Kunstnerens Flyboy-kreasjon får et tredimensjonalt hjem i en oppslukende utstilling kalt Nevermore Park.

Lil Mama, hvis hode er stort nok til at gjester kan gå inn, er en av karakterene til kunstneren Hebru Brantley. (Kate Silver/For The Washington Post)

[ Koronaviruspandemien har forstyrret reiser innenlands og rundt om i verden. Du finner den siste utviklingen på The Posts liveblogg, som oppdateres fortløpende .]

I flere tiår har murvegger og betongviadukter fungert som lerreter for sprutende veggmalerier og gatekunst i Pilsen-området i Chicago, omtrent tre mil sørvest for Loop. En spasertur rundt her er som å spasere gjennom et urbant friluftsgalleri, gjort enda bedre av områdets overflod av tacobutikker. Nå, i en begrenset periode, er det en ny innendørsattraksjon å utforske, kalt Nevermore Park, inne i studioet til kunstneren Hebru Brantley. Installasjonen, som har en sluttdato som stadig blir forlenget, forteller historien om en karakter ved navn Flyboy - en ung, svart superhelt som er gjenkjennelig for sine tykke briller og flyverhette - som startet som gatekunst på vegger ikke langt fra dette galleriet. .

WpFå hele opplevelsen.Velg din planHøyre pil

Brantley, som vokste opp på Chicagos South Side og nå bor i Los Angeles, opprettet Flyboy for rundt 15 år siden. Karakteren, med sine lubne kinn og målbevisste flyposisjon, var delvis inspirert av Tuskegee Airmen, de afroamerikanske pilotene som kjempet i andre verdenskrig; og delvis av Brantleys sønn, som var en pjokk da kunstneren begynte å tegne den eventyrlystne flygeren. Sammen med Flyboy og vennene hans skapte Brantley en verden rundt en gruppe korsfarende karakterer som tiden glemte. Da han malte bildene av makt og håp inn i veggmalerier rundt om i Chicago, fikk de gjenklang.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Publikum og deltakelsesnivå hadde vokst til et punkt hvor jeg begynte å se folk komme til show utkledd som karakterene, det ble laget masse fankunst, det var hjemmelagde Halloween-kostymer. Og det ble ikke bare feiret av en gruppe eller en dynamikk av mennesker. Det spenner over alle grupper, aldre, raser osv. sier Brantley, hvis arbeid har blitt stilt ut over hele verden. Kjendiser har også notert seg, og samlere av Brantleys verk inkluderer Beyoncé, Jay-Z, Chance the Rapper, LeBron James, Dwyane Wade og andre.

En lokal guide til Chicago

I 2019 opprettet Brantley Nevermore Park inne i sitt gamle kunststudio i Chicago fordi han ønsket å fortelle karakterenes historier på en annen måte. Han forsøkte å utforske hvordan Flyboy og Lil Mama – den kvinnelige karakteren – lever, hva de spiser, hvordan de tenker, hvor de spiller, hvordan offentlig transport ser ut i nabolaget deres. Og han ønsket at det skulle være håndgripelig, bygget for samhandling. I den høyere kunstverden er det alltid 'Se, men ikke rør,' sier han. I Nevermore Park er det ingen slike regler.

sør for grensen om natten

Utstillingen begynner med det som føles som et tradisjonelt galleri som viser Brantleys arbeider, hvor de knallhvite veggene er hengt med Flyboy- og Lil Mama-malerier, ved siden av plakater fylt med tekst. Men nede i gangen og rundt et hjørne blir ting rart. Det er et hull i et maleri av en serie Flyboys, og det fører til en tunnel dekket av avispapir. Et innendørs kaninhull, om du vil. Publikum kan komme inn gjennom den antatte ideen om at dette er kunstutstillingen Hebru Brantley, forklarer Brantley, men like etterpå blir de sugd inn bak maleriene, bak sinnet og dykker dypere inn i denne verdenen til Nevermore.

Det er et spennende sted. En plass som vil glede alle, fra en 6-åring som kan se opp i taket med lunefulle ballonger og leke med vintage leker i et klubbhus i tre, til en 80-åring som kan relatere seg til ting og ting. biter av svart historie og kultur referert til gjennom utstillingen. Det er akkurat det Brantley strebet etter: å lage en utstilling som kan være sosial kommentar så vel som underholdning i tegneseriestil, avhengig av publikum og kontekst.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

I en aviskiosk kan du lese gamle utgaver av Jet og Ebony. De har en familietilknytning til Brantley. I årevis jobbet moren og onkelen for utgiveren, Johnson Publishing Co. Se nøye, og du vil se bestefarens navn på adresseetiketten. Tvers over veien spiller en Victrola musikk i en gammel Pullman-bil, som sitter bak en sølvfarget Chicago L-togvogn. Toget er åpenbart veldig emblematisk for tid, bevegelse, progresjon, sier Brantley. Det er mange av disse symbolene på progresjon som et samfunn, som en svart mann, en svart person som kommer fra et samfunn, for å symbolisere vekst, fremover.

Et enormt uthult hode - Lil Mama - sitter på siden. Innenfor skifter lysene farger og musikk spilles. På gjentakelse, Aaliyahs One in a Million forteller deg mye om hva Lil Mama tenker og hennes guddommelige energi. Rundt det 6000 kvadratmeter store galleriet er murvegger dekket av graffiti og skjulte dører avslører overraskelser, som en hemmelig hage i ett rom, mens i et annet, fylt med speil og tåke, spiller en remiks av Chance the Rapper's Angels. (Brantley animert videoen til sangen i 2016.) En tavle inviterer forbipasserende til å tegne sin egen Flyboy eller Lil Mama blant malte ordtak som We the people dark but equal.

Brantley skapte karakterene sine delvis slik at barn, som sønnen hans, 17, og nå datteren hans, som er 5, har superhelter å forholde seg til; samtidig er karakterene et kjøretøy for at artisten skal ha en stemme. På samme måte som Charles Schulz 'Peanuts' og [Bill Wattersons] 'Calvin and Hobbes', som skaperen kan jeg låne stemmen min og si de tingene jeg vil eller føler jeg trenger å si, men det kommer gjennom filteret til disse karakterene, han sier.

Da Nevermore Park åpnet i fjor høst, skulle det være midlertidig. Men sluttdatoen har blitt forlenget flere ganger, og fra og med denne publikasjonen er billetter fortsatt tilgjengelig i begynnelsen av mai. For noen som startet som gatekunstner, vet Brantley at det er en vakker ting å ha det nivået av kontroll over arbeidet hans. Gatekunstspillet er en her-i-dag-borte-i morgen-type ting, der vi kan bruke en uke på å jobbe med det mest forseggjorte, intense vakre stykket, og så kommer noen neste dag og maler over det, eller byen maler over det , han sier.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Med denne utstillingen er han i stand til å vokte Nevermore Parks innbyggere og invitere andre inn for å møte dem. Akkurat nå, så lenge det er vilje til å komme og oppleve det, holder vi dørene åpne, sier han.

Silver er en forfatter basert i Chicago. Nettstedet hennes er thekatesilver.com . Finn henne på Twitter: @K8Sølv .

Mer fra Travel:

Hvor du kan spise frokost, lunsj og middag i Chicago

Jakten på USAs beste matbyer: Chicago

Beklager, New York, ny pizzatur og bok proklamerer Chicago Pizza City, USA

Hvis du går

Nevermore Park

949 W. 16th St.

hvilket land er turks og caicos

nevermorepark.com

Utforsk nabolaget til Flyboy og Lil Mama – og sinnet til skaperen deres, Hebru Brantley. Åpent torsdager og fredager 14.30 til 21.30, lørdager 10.30 til 21.30. og søndager 10:30 til 20:30. Generell inngang per person, pluss skatt. Barn 2 og under gratis.

K.S.