Hoved Morgenblanding En fugl traff et Navy 'dommedag'-fly. Det forårsaket skader for millioner.

En fugl traff et Navy 'dommedag'-fly. Det forårsaket skader for millioner.

En egensindig fugl traff en av flyets fire motorer da det landet 2. oktober, sa marinens tjenestemenn torsdag.

Sjøforsvarets dommedagsfly skulle ikke være på bakken i Maryland lenge. I stedet burde E-6B Mercury - en flygende kommunikasjons- og kommandopost designet for å spille en kritisk rolle under en atomkrig - ha landet kort tid før den tok av igjen.

Men da det store flyet forsøkte å utføre manøveren tidligere denne måneden på Patuxent River Naval Air Station, gikk ting ikke helt etter planen.

En egensindig fugl traff en av flyets fire motorer da det landet 2. oktober, og satte det midlertidig på bakken og forårsaket skade på minst 2 millioner dollar, sa Tim Boulay, kommunikasjonsdirektør for Naval Air Warfare Center Aircraft Division, til The Washington Post i en e-post torsdag. Hendelsen var klassifisert av Sjøsikkerhetssenteret som en klasse A uhell , som også gjelder saker som medfører ødeleggelse av fly, død eller varig uførhet.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

På tidspunktet for det kostbare fuglemøtet var et team av mennesker om bord og gjennomførte en systemtest, men ingen ble skadet, sa Boulay. Det er uklart hvilken art av fjærkledde skapninger som kolliderte med flyet på 141,7 millioner dollar, og hendelsen er fortsatt under etterforskning. Fra og med torsdag sa Boulay at den skadede motoren var skiftet ut og at flyet var tilbake i drift.

Fugleangrepet kommer bare måneder etter at en annen E-6B Mercury fikk skader for millioner på Tinker Air Force Base i Oklahoma, Navy Times rapportert . Navy-tjenestemenn sa at flyet ble tauet ut av en hangar i februar da det klippet strukturen.

E-6B Mercury-fly er en kritisk komponent av marinens Take Charge and Move Out (TACAMO)-oppdrag. Avledet fra Boeings kommersielle 707-jetfly, kobler flyet amerikanske ledere til et arsenal av atomstridshoder klare til å bli levert fra land, luft og sjø i krisetider, ifølge en Sjøforsvarets faktaark . Fram til 1991 ble variasjoner av flyet holdt i luften nonstop i tre tiår, og ga en 24-timers forbindelse mellom presidenten og atomubåter under den kalde krigen, ifølge The Post.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

E-6B Mercury ble akseptert av marinen i 1997 og utplassert omtrent et år senere. Flyene er litt over 150 fot lange og omtrent 42 fot høye. De kan reise i 600 mph og har en rekkevidde på 6600 nautiske mil.

Som alle andre fly er imidlertid ikke E-6B Mercury utstyrt med et idiotsikkert forsvar mot fugler.

Mellom 1981 og 2011 rapporterte marineflyvere mer enn 16 500 fugleangrep som kostet 372 millioner dollar i skade, ifølge Sjøsikkerhetssenter . Men når omfanget utvides til å omfatte alle militære og sivile fly, øker antallet saker betraktelig.

Hvert år er det minst 3000 rapporter om dyrelivsangrep som involverer militærfly, ifølge Department of Defense Partners in Flight-programmet . Federal Aviation Administration rapporterer ytterligere 2300 møter. Dette året markerer 10-årsjubileet for Miracle on the Hudson, en av de mest beryktede fugleangrepssakene. I 2009 kolliderte en kommersiell flytur fra New Yorks LaGuardia flyplass til Charlotte med en flokk gjess kort tid etter start, og begge flyets motorer ble tatt ut. Alle 155 passasjerer om bord på US Airways-flyet overlevde etter at piloten, Chesley B. Sully Sullenberger III, vellykket landet jetflyet i Hudson River.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Fordi piloter og mannskaper bruker samme luftrom i lav høyde som store konsentrasjoner av fugler, er forebygging av fugleangrep av alvorlig bekymring for militæret, ifølge forsvarsdepartementet.

Militæret har forsøkt å redusere den uforebyggbare risikoen for fugleangrep ved å modifisere habitater og skremme fugler bort fra rullebaner og ved å studere fuglebevegelser nær treningsruter.

Fem fugleangrep det siste tiåret har blitt beskrevet av marinen som klasse A-ulykker, ifølge data fra Naval Safety Center. Hendelsen 2. oktober er den andre som involverer et E-6B Mercury-fly.