Hoved Annen En afrikansk safari på nettet reisetilbud innfall: Smart kjøp eller inn i løvens hule?

En afrikansk safari på nettet reisetilbud innfall: Smart kjøp eller inn i løvens hule?

Da et par kjøpte en afrikansk safari-avtale rett før fristen på et nettsted for reisetilbud, gjorde de et smart kjøp eller var på vei inn i løvens hule?

Det var noen minutter før midnatt, og vi hadde akkurat bestilt en ny runde med drinker på en bar i nabolaget. Det nærmet seg timen da dårlige beslutninger vanligvis tas, og denne kan bli vår dyreste.

Vel, hva vil du gjøre?

En slurk. En pause. En avgjørelse.

La oss gjøre det, sa min kone.

hvorfor hatet Hitler jødene

Sekundene tikket mot midnattsfristen da jeg pisket ut iPhonen min, åpnet appen og avsluttet en uke med magepirrende ubesluttsomhet. Med mindre enn et minutt til overs hadde vi kjøpt en safaritur for to til Kenya fra LivingSocial.

Nå hadde vi tidligere kjøpt pizza og vin og bilderammer fra LivingSocial, det Washington-baserte selskapet som tilbyr onlinerabatter for en rekke varer og tjenester. Men vi hadde aldri gravd dette dypt i lommene våre. Vi hadde lest Hemingway og snakket ledig om å besøke Afrika en dag. Men for det meste dukket LivingSocial-tilbudet rett og slett opp til rett tid: Vi ville ha ferie; Internett tilbød det som virket som en god deal. Prislappen var 97 per person - rabattert 00 hver - og inkluderte flybillett, en uke med overnatting, måltider og turer gjennom tre kenyanske dyrereservater. Vi bet.

Jeg tror vi ser et skifte i måten folk kjøper reiser på, sier Dave Madden, nordamerikansk daglig leder for LivingSocial Escapes, som ble lansert i november 2010. Bare forrige måned solgte nettstedet sin 1 million rom-natt. Madden sa at det tok 11 måneder å selge de første 500 000 og bare fem måneder å selge den neste halve millionen. En rekke andre antrekk på nettet — Travelzoo , Yuupon og Groupon Getaways blant dem - tilbyr lignende rabatterte reiser. De utnytter alle dette reiseskiftet, der impuls har erstattet overveielse.

Flere uker og 19 timers flytid senere dro den grønne varebilen vår ut av et feriested i Nairobi og dro vestover. Internett-tilbudet hadde tiltrukket seg alle slags – nesten 275 personer kjøpte avtalen – og vår gruppe på 22 var en blanding av familier, unge par, mødre og døtre og til og med en 83 år gammel enke.

Fortauet forsvant da vi spratt mot Maasai Mara National Reserve, og varebilen vår vevde rundt canyons forkledd som jettegryter. Afrikansk massasje, fortalte sjåføren oss.

Vi hadde blitt solgt på reisen av noen få avsnitt med reklame i Disney-stil, og selv om en mer detaljert reiserute fulgte, visste vi fortsatt ikke hva vi kunne forvente. De fleste av menneskene på safarien vår hadde på samme måte gitt en følelse av eventyr og usikkerhet.

Vi planla ikke det i det hele tatt, sa Kristie Primmer, en 32 år gammel administrerende assistent i Arlington. Og så dukket det opp. Hun sendte den til mannen sin og sa: 'Hei, hva synes du? Vil du dra til Afrika?’ Det var et stort kjøp, og det føltes som en slags flue-ved-setet-av-våre-bukser.

LivingSocial selger spontanitet. Selskapet lanserer minst 40 nye tilbud hver mandag - nærliggende bed-and-breakfast vertshus, en helgetur til Karibia eller et fjernt eventyr som vårt. I følge selskapets egen forskning har 70 prosent av Escapes-kundene ingen planer om å kjøpe en reise før de snubler over det rabatterte tilbudet.

Det betyr at for de menneskene som kanskje ikke en gang var ute etter å kjøpe reiser, ble de inspirert til å ta en tur de kanskje ikke hadde gjort ellers, sa Madden.

Bekymringene våre forsvant på veien som førte til vår første overnatting, da vi kom over en løve som hviler i skyggen av et tre, en sjiraff som tok en ettermiddagsmatbit og vortesvin som spaserte over den frodige savannen. Det som fulgte var en ukes lang ryddejakt på fantastiske dyr som tidligere bare hadde eksistert i oppslagsverk, bilder reservert for Animal Planet eller National Geographic.

LivingSocial var faktisk bare mellommannen for denne turen. Det ble koordinert av Klassiske rømminger , et New York-basert reiseselskap som planla hvert stopp, nøye utvalgt overnatting, planlagte måltider, innleide sjåfører og guider i toppklasse. Den gjorde alt annet enn å dingle beef jerky fra varebilens støtfanger for å lokke gepardene til å komme ut og leke.

Classic Escapes hadde ingen anelse om hva LivingSocial ville gjøre for bunnlinjen. I likhet med andre reiseselskaper hadde den blitt nesten forkrøplet av lavkonjunkturen, og Kenya-safari var det første tilbudet på LivingSocial.

hvilken stat er Cancun i

Det har fullstendig fornyet og forynget virksomheten min, sa Stacy Fiorentinos, president for Classic Escapes, da jeg kontaktet henne etter turen. Det LivingSocial har gjort er i hovedsak gjort det mulig for oss å ikke bekymre oss for kontantstrøm, ikke bekymre oss for å få endene til å møtes. Nå kan vi fokusere på å sette sammen flotte turer.

For reiseselskaper tilbyr nettsteder som LivingSocial et ferdiglaget publikum på millioner, mot at de skummer en del av overskuddet. Hvis vi bare fikk 15 eller 20 personer, nei, vi kunne ikke operere slik, sa Fiorentinos. Prosentandelen av profitt er mye lavere enn det som er tradisjonelt, men du tjener penger på volum.

Fiorentinos har måttet ansette fem nye heltidsansatte siden i fjor høst, sa hun, og siden Kenya-safarien har hun tilbudt et halvt dusin andre turer på LivingSocial og Groupon.

Safarien vår traff tre tydelig forskjellige reservater, og vi så mer enn 50 dyrearter. Det var ingenting på listen vår som vi ikke oppdaget, og vi var alle beruset av de fem store: løven, elefanten, neshornet, leoparden og kappbøffelen. Øynene våre kunne ikke åpne seg vidt nok.

Hemingway, vår muse, hadde tatt sikte med haglene sine; vi brukte kanonene våre mens sebraene rullet i skitten, babyelefanter badet i gjørmen, flodhester slo hodet i elven. Og uansett hvor mange vi kom over, ble vi alltid fascinert av sjiraffene, spiste konstant fra de høyeste grenene, beveget seg sakte over horisonten og alltid så mer ut som noe utenfor Jurassic Park enn din dyrehage i byen.

I løpet av en uke tilbrakte vi godt over 40 timer i varebilen - nesten 700 humpete mil i alt - men det så ut til at ingen brydde seg. Vi stakk hodet ut av et topptak under game-drives, og selv mens vi kjørte fra sted til sted, ble øynene våre festet til vinduet, et overdimensjonert kikkhull inn i en fremmed verden.

Overnattingsstedet på hvert stopp var førsteklasses, og vi ble behandlet med buffémåltider og lange kvelder under stjernene på ekvatorialhimmelen. Akkurat som så ofte skjer på en cruisetur, er det her gruppen vår slo seg sammen, slukte Tusker-øl og byttet historier om hvordan vi hver enkelt hadde snublet inn på turen og våre varierende grader av forventninger.

Det er også der vi lærte at det med liten skrift er verdt å studere nøye når det gjelder Internett-avtaler. Det er der du finner blackout-datoer, reiserestriksjoner og tilleggskostnader. Vi var ikke de eneste som gikk glipp av varselet om ytterligere 00 i skatt som ventet hvert par. De som reiste alene møtte også en tilleggsavgift på 0 med mindre de gikk med på å sove med en fremmed.

Likevel var det fordeler med avtalen. Som tilfellet er med andre LivingSocial-tilbud, hvis noen kjøpte tre, fikk de det fjerde gratis, noe som kom godt med for familiene på safarien vår.

kan jeg reise til nyc

Og som med de fleste guidede turer, ble det tilbudt flere tillegg - ballongturer og sideturer - så vi valgte en ekstra natt i Nairobi på slutten, en sjanse til å samle vettet og trekke pusten. Slik befant vi oss igjen på en bar, og bestilte igjen en ny runde med drinker.

Den vodkabaserte Dawa - Swahili for medisin - er søt og forfriskende, og vi nippet til den i ro og mak på terrassen til Fairmont the Norfolk , hvor kjendiser som Hemingway og Teddy Roosevelt, blant andre, har kastet tilbake drinker.

Det var i motsetning til Capitol Hill-baren som hadde startet oss på denne reisen. Denne gangen var det ingen bestyrtelse eller håndvridning over å dykke ned i det ukjente på Internett.

Bare en slurk. En pause. En flott beslutning.

I SLEKT:

Flash-salg på Groupon, LivingSocial, andre nettsteder endrer reisekjøp

Flash-reisesalgsdetaljer: Jetsetter, LivingSocial, Groupon, SniqueAway, mer

Maese er sportsreporter for The Washington Post.

Vi deltar i Amazon Services LLC Associates-programmet, et tilknyttet reklameprogram designet for å gi oss et middel til å tjene avgifter ved å koble til Amazon.com og tilknyttede nettsteder.

Rick MaeseRick Maese er en sportsforfatter for The Washington Post. Han har skrevet om NFL siden han begynte i The Post i 2009, inkludert tre sesonger som beatforfatter for Washington Redskins. Følg