Hoved Reise I Albania, gamle tradisjoner og middelhavsstrender til en billig penge

I Albania, gamle tradisjoner og middelhavsstrender til en billig penge

Et lite land byr på episke bilturer, høye fjelloverganger og den joniske kystlinjen.

Berat, en storslått arv fra det osmanske riket som ligger sentralt i Albania, er anerkjent som et UNESCOs verdensarvsted. Byen er kjent for sine hvite osmanske hus som klamrer seg til en åsside over elven Osum. (Mary Winston Nicklin / For The Washington Post)

I luftlinje - og Google Maps bekreftet autoritativt - var kysten bare et spørsmål om miles unna. En enkel kjøretur, og vi vil slappe av i Middelhavet. I stedet slingret bilen langs grusveier og stoppet for en merkelig geit- eller eselvogn, mens sjåføren vår humret av våre overraskete reaksjoner i bakspeilet.

WpFå hele opplevelsen.Velg din planHøyre pil

Plutselig falt temperaturene da vi begynte en oppstigning inn i tåkedekkede fjellene, en nåletopp som stakk nesen inn i skyene. Hei, Google Maps?! Bilen sakte ned til en krypning og passerte birøktere som solgte krukker med honning fra siden av veien. Og så brøt vi gjennom de virvlende, regntette skyene og så på havet som glitret langt nede. Sjåføren gestikulerte triumferende og brakte bilen til et skrikende stopp ved den naturskjønne utsikten. Vi sprang ut for å drikke den inn.

Søsteren min og jeg hadde lett etter et middelhavsdestinasjon for en kort sommerferie. De eneste kriteriene? Ikke en grusom ferie, men et eventyr som har råd til mange vakre strender, svømming i åpent hav og kultur. Albania, eller Shqiperia som lokalbefolkningen kaller det, leverte i hopetall. Mens lunsj for to på nærliggende Korfu, et populært feriemål i Hellas, lett kunne koste , hadde vi i Albania et middagsbud for mindre enn .

Ibiza er kanskje en festøy, men vi gjorde det til et familieferiested

Og så var det disse episke bilturene - helt uventet i et land på størrelse med Maryland. Vi ville lære at Llogara-passet, der vi nå sto, er en av de høyeste asfalterte veiene i Europa - en spennende tur gjennom forskjellige klimaer - fra varmen fra sypressprikkete middelhavslandskap til tåke og eviggrønne skoger. Nede under kunne vi se en kant av pulveraktig hvit sand på den joniske kysten. Disse ubebygde halvmåne-strendene er noen av de vakreste du kan finne på Big Blue.

delta air lines hovedkvarter adresse og telefonnummer

Utenfor surret sikadene høyt og duften av solbakt oregano rant gjennom bilvinduet. Vi gikk ned fra skyene til den albanske rivieraen. En perlelignende rekke strandbyer strekker seg sørover mot den greske grensen. Albanerne kan være en festglad gjeng med elektronisk klubbmusikk som rusker opp strandklubbene til de små timer.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Selv om du ikke er en natteravn, kan du finne lykke langs denne idylliske kyststrekningen. Vi fant den i Qeparo, en søvnig landsby kilt mellom fjellene og havet. Vi ble med de lokale albanske feriegjestene på strandsengene ( for dagen) og stirret over vannet til der – ifølge Homers store legende – Odyssevs skyllet i land på Korfu.

Etter fallet

Men la meg synge for deg om Shqiperia, ørnenes land, et land hjemsøkt av eldgamle legender og en fargerik rollebesetning, inkludert en tapper kriger fra 1400-tallet kalt Skanderbeg, en konge fra det 20. århundre ved navn Zog og en kommunistisk diktator, Enver Hoxha, som forseglet landets grenser i 40 år mens han reiste betongbunkere i hver krok og krok over hele landsbygda. (Kanskje han ikke var paranoid; Hoxha skal ha overlevd 50 attentatforsøk.) Da kommunistregimet hans falt på 1990-tallet, flyktet innbyggerne landet i hopetall. I dag er Albania en tidskapsel av eldgamle tradisjoner blandet med moderne ambisjoner.

Fra stranden ved Qeparo spenner vi på oss ryggsekker for en fottur opp i åsene som omslutter den joniske kystlinjen. Vi stopper nølende ved et veiskille. En trio av eldre herrer, som sitter ute på en kafé, maner oss videre, med tommeltotter i oppoverbakke. Vi takker for å starte en stigning som vil lede oss inn i den velduftende villmarken i Middelhavets solfylte landskap, den jevne summingen av sikader bare avbrutt av syngende rop fra en geitegjeter. En bris bærer duften av lavendel, mynte og verbena; den fjerne ringetonen av landsbyens kirkeklokker ringer over dalen. Og så kommer den gamle landsbyen Qeparo til syne: en flere hundre år gammel bastion av stein som klamrer seg til en bakketopp, og havet glitrer langt nedenfor.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Her, mens vi snirkler oss gjennom smugene, i skyggen av vinespalier, passerer vi eldre damer drapert i tradisjonelle svarte plagg. Den nye byen Qeparo ligger ved kysten langt nedenfor, men denne gamle, glemte landsbyen eksisterer fortsatt i all sin eldgamle prakt. Bier surrer, tøyet flagrer fra klessnorer, rosa oleanderblomster står i kontrast til hvitkalkede vegger. . . . Vi har gått inn i en tidssprang.

Vi blir skremt tilbake til virkeligheten ved synet av en parkert bil malt som et gigantisk rødt albansk flagg, den svarte ørnens vinger strukket over bilens panser. Ifølge legenden bar den store generalen Skanderbeg et banner av en tohodet ørn inn i kamp mot osmanerne på 1400-tallet. Ørneflagget er et symbol på voldsom nasjonal stolthet i dag. Selve landet er helt unikt; det albanske språket er ikke relatert til slaviske tunger eller latin-avledede romantikkspråk og okkuperer sin egen gren av den indoeuropeiske språkfamilien. Et av de minste landene på jorden, Albania var aldri en del av Titos Jugoslavia.

Senere samme ettermiddag får vi nok en historietime takket være den gresk-ortodokse lederen av en restaurant ved sjøen. Den stilige Barbarossa serverer deilig sjømat og tradisjonelle retter, som villspinat sautert med urter.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Lederens familie flyktet fra Albania da kommunistregimet falt, og han plukket opp sin restaurantkyndige mens han jobbet på den greske øya Paros. Vet du om den albanske forbindelsen til Aeneas? Vi albanere ønsker å hevde visse historiske skikkelser fra antikken som våre egne, forklarer han med et glis, og presenterer et sjenerøst fat med vannmelon til dessert. Den eldgamle byen Butrint i det sørlige Albania ble grunnlagt av trojanere som flyktet fra Trojas fall. Som beskrevet i Virgils Aeneid, ble Butrint konstruert for å se ut som en mini-Troja.

Noen dager senere finner vi oss selv å skravle over Butrints arkeologiske ruiner, som ble erklært som et UNESCOs verdensarvsted i 1992. Det dateres tilbake til det åttende århundre f.Kr., og er et uhyggelig vakkert sted, en skogkledd naturpark fylt med eukalyptuslunder og vasket av havvann. Selv mengden av dagsturister som tar fergen fra Korfu kan ikke redusere mystikken. Det er hellenistiske porter, et gammelt romersk teater og bad, en stor basilika fra den tidlige kristne perioden (6. århundre) og et venetiansk slott fra 1300-tallet.

Etter timer i middagsvarmen, kjøler vi oss ned i den nærliggende byen Ksamil, hver tomme av kystlinjen er oversådd med strandklubber. Herfra kan du svømme til tre små øyer utenfor kysten, som flyter i Middelhavet ved siden av festernes gigantiske oppblåsbare enhjørninger og padlebåter med sklier.

Gjestfrihet og folklore

En boltre seg gjennom bøker av den albanske forfatteren Ismail Kadare, som vant den første Man Booker International Prize i 2005, er en fordypning i folklore, tradisjon og sære uttrykk – som den utsultede geiten med høye halen – for ikke å snakke om blodfeider og machismo. Kadare refererer rikelig til Kanum av Leke Dukagjini, den eldgamle koden for albanske lover basert på ære og gjestfrihet. Huset vårt tilhører Gud og gjesten, forkynner et gammelt ordtak.

Denne gjestfriheten er åpenbar i Berat, kjent som byen med tusen vinduer, en storslått arv fra det osmanske riket som ligger sentralt i Albania. Berat er anerkjent som et UNESCOs verdensarvsted, og er kjent for sine hvite osmanske hus som klamrer seg til en åsside over elven Osum. Byen falt til de osmanske tyrkerne i 1450, men slottet dateres tilbake til det 4. århundre f.Kr.; den resulterende kulturelle blandingen er synlig i ensemblet av bysantinske kirker og moskeer.

Når vi ankommer det familieeide Hotel Mangalemi, som ligger i herskapshus fra 1700-tallet, blir vi møtt med velkomstdrinker og glis like bredt som det nye albanske reiselivsmottoet (Smil fra Albania!) Hotel Mangalemi tilbyr en varm velkomst, for ikke å snakke om en fantastisk restaurant og panoramaterrasse - for bare per natt.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Som for å bevise at gjestfrihet er landets regel, snubler vi senere over en restaurant innede hjemmet til en lokal fyr som heter Lili. Han fører oss til et bakgårdsbord mens kona tilbereder tradisjonelle spesialiteter som byrek (spinatfylt pai) og nyttig (en blanding av paprika, tomater og ost), for å skylle ned med vin produsert av faren hans Vi forutså ikke de gratis koppene med en sterkere brennevin Lili skjenker etter måltidet.

Før vi flyr ut av Korfu, bor vi i det populære feriestedet Saranda, en praktisk inngangsport til Albanias sørkyst. Ved ankomst ser det ut til å være en omfattende utvikling av glorete høyhus som ruver over stranden. Men denne havnen har en fantastisk stemning. Tidlig om morgenen svømmer lokalbefolkningen enorme lengder over bukten - ikke bry deg om båttrafikken. Fargerike strandparasoller dukker opp i rullesteinssanden, og restaurantene er livlige og deilige.

Om kvelden fører et høyt bråk oss til hotellbalkongen vår for å undersøke. Ser vi ned mot strandpromenaden, ser vi en parade av mennesker - besteforeldre, småbarn, kjærlighetsfylte ungdommer - sakte slentre langs sjøen mens sommerlyset forsvinner inn i mørket. I Albania er Xhiro, eller nattepromenaden, en helliggjort rituell og rekreasjonsaktivitet.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Historiske blodfeider vær fordømt. Hvordan kunne vi ikke falle for et land hvis nasjon Jeg tidsfordriv er kveldsturen? Vi løper ned trappene for å bli med dem.

Nicklin er en forfatter basert i Paris. Nettstedet hennes er marywinstonnicklin.com . Finn henne på Twitter: @MaryWNicklin .

Mer fra Travel:

På en utflukt til Albania er det bare deg og antikkene

Makedonias lokale kjøkken gir krydder til en sykkeltur i fjellsjøene

Den essensielle guiden til alle 59 amerikanske nasjonalparker

Hvis du går

Hvor du skal bo

Mangalemi hotell

Mihal Komnena Street, Berat

011-355-32-232-093

mangalemihotel.com

I en åsside under slottet ligger dette familieeide hotellet i flere historiske osmanske herskapshus. Fra terrasserestauranten kan du nyte vidstrakt utsikt over byen. Dobbeltrom fra ca , inkludert frokost.

Historien fortsetter under annonsen

Republic hotell

Ionianet Street 0240, Saranda

Annonse

011-355-68-202-0268

global behandlingstid for oppføring 2021

republikahotel.com

Hotellet ligger rett over gaten fra stranden, og har lett gangavstand til fergene som går til Korfu. Noen av rommene har balkong med utsikt over havet. Dobbeltrom fra ca per natt, inkludert frokost.

Hvor skal vi spise

Mare vår familie

20 Ionian Street, Saranda

011-355-85-227-263

facebook.com/MareNostrumCuisine

Sofistikert middelhavsmat til rimelige priser, vendt mot den populære strandpromenaden i Saranda. Forretter i gjennomsnitt rundt , kjøttretter fra rundt og fersk sjømat (som grillet dorado) fra rundt .

Lilis hjemmelaget mat

Historien fortsetter under annonsen

Llambi Guxhumani Street, Berat

011-355-69-234-9362

facebook.com/pages/Lili-Hjemmelaget-mat/1801510016828098

Et måltid på Lili's er en autentisk fordypning i det lokale livet, da Lili ønsker deg velkommen til hjemmet sitt med albansk komfortmat tilberedt av kona og rødvin produsert av faren. Salat koster rundt , andre tradisjonelle retter mellom og . En halv liter vin for ca ,50.

Annonse

Barbarossa

portene til den arktiske nasjonalparken

Qeparo Beach St., Qeparo

011-355-69-286-9254

facebook.com/pages/category/Restaurant/Barbarossa-Qeparo-1847232325591644/

Denne elegante restauranten er dekorert med grøntområder og hengende tørkede urter, og serverer velsmakende sjømat og tradisjonelle retter. Flott service. Den greske salaten koster rundt , sjømattallerkener rundt .

Historien fortsetter under annonsen

Hva å gjøre

Slottsvekt

Rruga Mihal Komnena 5001, Berat

011-355-69-689-8232

albaniantourist.com/berat_castle.html

Slottet ligger høyt over byen Berat, og er et viltvoksende kompleks av brosteinsbelagte gater og nabolagshus omsluttet av gamle festningsverk. Et høydepunkt er Onufri-museet inne i Assumption of Saint Mary Church. Dette ikonografiske museet viser frem ikoner og sjeldne treskjæringer av en mesterhåndverker. Inngangsbilletten er mindre enn .

Nasjonal etnografisk
Tungt museum

Annonse

Nabolag 13. september, Berat

011-355-32-232-224

muzeumet-berat.al/?gj=gj2

Det etnografiske museet ligger inne i et tradisjonelt hus fra 1700-tallet, og gir innsikt i lokale kulturelle tradisjoner og Berat-historie.

Åpent hver dag om sommeren (1. mai til 15. oktober) fra kl. 09.00 til 19.30. Timene endres om vinteren. Inngangsbilletten er mindre enn .

Butrint nasjonalpark

SH81, Butrint

011-355-4-222-5068

butrint.al/en

seriemorder i new jersey

De eldgamle ruinene av Butrint, som har vært på UNESCOs verdensarvliste siden 1992, ligger 19 miles sør for Saranda, og trekker turister fra hele verden. Åpent fra kl. 08.00 til solen går ned. Inngangsbilletten er ca ,50.

Informasjon

albania.al

M.N.